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美味しいものが大好きなakoがアメリカ西海岸のLAで綴る、毎日のアレコレ。 フレンチレストランや、プライベートカントリークラブでパティシエのお仕事をしていました。 今は個人で活動中♪ 


by ako_bishoku
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しばらくの間

思い切って、久し振りに日本へ一時帰国をすることにしました。

長い間貯めてきたマイレージを使って飛びます。

弟や、親戚や、友達に会うのが本当に楽しみです。
リフレッシュしてきたら、日本滞在記をアップしますので、
待っていてくださいね~。

カリフォルニアの海とも、少しの間、お別れです。

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by ako_bishoku | 2008-04-20 12:20 | トラベル

恩師との再会

先日、とっても懐かしい素敵な再会がありました。

その再会の相手とは、高校時代の先生!
akoの通った高校にはアメリカ人の英語(ESL)の先生が何人かいらっしゃって、特に今回
再会したG先生には英語のスピーチコンテストのトレーニングをしていただいたり、とても
お世話になりました。

カリフォルニアに旅行に来た時に会ったのがもう8~9年前になるのかな?という感じで、
それ以来、手紙のやりとりも少なくなって来ていたのだけれど、昨年末にダメもとで
クリスマスカードを送ってみたところ、3月になって返事がきたのです。(笑)

で、やっと先週会うまでにこぎつけたのです♪

実は、高校の頃にも漠然と食べ物に関する仕事につきたいなと思っていたakoは、
G先生にもその話をしていたことがありました。 特に、当時は自然食(玄米正食)などに
興味があったので、アメリカに戻った後、G先生はベジタリアン専門の料理学校
のパンフレットを送ってくれたり、とても頼りになる先生だったのです。

6年前にakoがアメリカに来たことは知っていたのですが、料理の勉強をして、製菓の仕事に
ついていたとは思わなかったらしく、喜んでくださいました。 G先生は前にも増してグルメ度
がアップされていて、連絡を取り合うようになってから、色々なレストランや食べ物のサイトの
情報を教えてくれます。

久し振りに会っても、ほとんど食べ物の話で3時間半も!(笑)
今、G先生はLAの教育委員会のESL責任者として広く仕事をされていて、ベトナムをはじめ、色々な国に行ったり、海外からの先生方を交流を持たれているので、今回のベトナム料理もakoの知らないものを次々と頼んでくださり、どれもこれも美味しくて新しい好物が増えました。

そう言えば、カリフォルニアに来てから、なんだか再会が多いみたい。
ミシガンではあまりそういうことがなかったのだけれど、とても不思議。 
やっぱりカリフォルニアに縁があったのかな。

さてさて、その日に食べたもの。 相棒クンはお仕事が遅くまで続いて参加できなかったのに、こんなにオーダーして、ほとんど2人で食べました!!!! 食いしん坊に国境はありません。(笑)

飲み物は、レモンソーダのジュース。 アッサリな甘さ♪
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生春巻き、海老春巻きと豚の乗った麺、麺の上に野菜と砂糖きびに巻いた海老のすり身が
乗ったもの。
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牛肉のシチュー。 唐辛子でピンクになったお砂糖とライムをかけたものに、フランスパンを
浸して食べます。
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美味しかった~☆
by ako_bishoku | 2008-04-16 01:24 | 外国食

カリフォルニアのお花見

日本から続々と「桜が満開だよ~」というメール報告を受けて「いいな~」と羨ましかった
のですが、代わりに、相棒クンの会社の方々とカリフォルニアで有名なお花畑でお花見をしてきました。
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Carlsbad(カールスバッド)という街にあるお花畑で、メインに咲いている花はRananculus(ラナンキュラス)という名前。

チケットを買って、ゲートを入って、パンフレットを貰います。
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ako達は歩いたけれど、別料金を払うと、説明つきのこんな乗り物に乗って広いお花畑が見学可能。
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植物の名前に疎いakoは、ラナンキュラスっていう名前を聞いてもどんなお花か知らなかった
のだけれど、こちらがそのラナンキュラス。 色とりどり~。
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本当に広くって、歩いても歩いてもお花畑。
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他にはスウィートピーの迷路があったり(これが意外と難しい!)、名前の知らない花も
咲いていました。
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あとは、レゴランドが近いので、おもちゃのレゴで作ったお花セクションも♪
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この日は、世界中にある婦人会の催しだったようで、紫と赤色の服を着ている婦人団体
の目立つすがたが印象的。 このご婦人たち、中西部でもよく見かけました。
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最後は、出口でラナンキュラスの販売があって退城。
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見頃は5月の第一周くらいまでだそうです。
カリフォルニアにいて気になる方は、お早めにお越しください♪

The Flower Fields at Carlsbad Ranch
http://www.theflowerfields.com/
by ako_bishoku | 2008-04-09 12:06 | 季節のもの
旅の締めは、やっぱり食べ物♪

1日目は写真を撮り忘れてしまったのだけど、お友達が用意しておいてくれた美味しいスープ
とサラダとパンのヘルシーランチをして、海を散歩している途中にメキシコ人経営の小さな
お店でお魚のタコスを食べました。
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フィッシュ&チップスに入っているような揚げたお魚のタコスを相棒クンと一本ずつ。
付け合わせにはメキシカンお決まりのライスとお豆が入ってました。
ハラペーニョの焼いたのは、辛かった~! 国旗のついた楊枝がキュートでした♪

で、遅めの夕食を取ろうとお散歩がてら外に出たら、若者の多いパーティタウンである上に、
春休みで盛り上がっていたせいか、普段は夕食も出してくれるバーは、飲み物オンリーと
なっていて、ベイビーは21歳以下だからということで入店禁止! ベイビーはお酒、飲まないのにね。(笑)

かなり歩いたけれど、一番雰囲気的に入りやすそうだったのがメキシカンだったので、この日
2回目のメキシカン☆ サンディエゴに来たら、やっぱりメキシカンを食べとかないと!
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マヒマヒというハワイでよく食べられているお魚を挟んであるフィッシュタコスと、チキンエンちらーダ、そしてコロッケみたいなののセットをオーダー。

面白かったのが、全員のプレートに真ん中の赤いトウガラシがついてきて、種を食べなければ甘くて美味しかったのに、この日、バースデーガールだったお友達のだけは激辛! 
少しかじらせてもらったら、本当に彼女のだけ辛い~★ そして、全員の中で彼女が一番、
辛いもの苦手だったので、きっと神様からのいたずらプレゼントだったのでしょう。(笑)

最後に、ウェイターの男のコがサービスで、お店にひとつだけあるブラウニームースのデザートをサービスでくれました。
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お誕生日、おめでとう!!! 甘かった~。 でも、食べちゃった。

2日目は、お友達お勧めの、フレンチカフェにてブランチ。
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パンも美味しかったし、何よりバターが美味しかった♪
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akoは、オニオングラタンスープと、ベジタブルパニーニをチョイス。
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量も、アメリカっぽくなくて、いい感じに完食できる量なのがGOOD。
もちろん、スープは味が濃すぎす、薄すぎすいい味が出ていたし、ベジタブルパニーニには
グリルしたナス、赤パプリカ、オニオン等をビネガレットで和えたものが挟まれていて、
サッパリいただくことができました。

OLD TOWNでは、メキシコのベーカリーがあったので、お友達の旦那さまが、見たことの
ないピンクの揚げドーナツのようなものを買ってくださいました。
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でも、意外に甘くなくて、揚げてもなかった。 丸く焼いたカステラみたいなのに、ジャムが
挟んであって、ココナッツをまぶしてあるのだけれど、パクパクっと食べられる感じ。
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OLD TOWNで早めの夕食を食べてから帰宅しようということになって、観光客で賑わって
いたお店のサンプルにおいてあった巨大タコスサラダマルガリータに惹かれたのだけれど、
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さすがに3日間のうち3回もメキシカンは、ということで、お友達夫妻お勧めのピザやさんに。
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レトロな入口を進んで、メニューを見ながら悩んだ挙句、お好みのトッピングピザに決定。
シンプルに、イタリアンソーセージ、マッシュルーム、ブラックオリーブのLサイズ。
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お友達のお勧めなだけあって、本当に美味しい~。 生地もソースもだし、ソーセージが
しょっぱすぎず、優しい、やわらかいお味で満足、満足!

ところで、このお店で、お隣りに身体障害者のお爺さん2人がデザートを食べていました。
しばらくしてから、ウェイターさんがそのお爺さんたちのテーブルに来て
「あなた達のお勘定は、先ほど後ろの席で食べていたご夫婦が先に払って行かれたので、
後でお金、払わなくていいですよ。」 と言って去りました。

アメリカに住んでいると、不満に思うことも多い毎日だけれど、こういうところはすごいな、
って思います。 身体障害者がいても、決してジロジロ見ない上に、さりげなくヘルプする。 
このときも、彼らの後ろに座っていたご夫婦が2人のことを気にかけている様子も
見られなかったし、ウェイターの人もさりげない心づかいはするものの、特別扱いは
し過ぎない。 アメリカもいいとこあるじゃん、って思う一場面でした。

ということで、たった2日間だったけれど、再会、観光、食べ物とどれを取っても満足な
旅でした。 また行くぞ~♪ お友達ちゃん、本当に急な思い付きだったのにありがとう!!!
by ako_bishoku | 2008-04-05 01:14 | トラベル
2日目。
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サンディエゴのOLD TOWN (オールドタウン)という観光地に行ってきました。

ここは、カリフォルニアが初めて開拓された、いわばカリフォルニア発祥の地なのだそう。
その歴史は、1700年代にさかのぼるそうです。 最初はスペインの宣教師がここに
住み始め、そこからメキシコの文化も広がっていったそう。

今でも、古い建物を修復されつつ残っている小さな町が残っています。
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もちろん、akoの気を一番惹いたのが、当時のレストラン。
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厨房。
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ダイニングルーム。
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もう少し先に進むと、更に観光地っぽくなって、メキシコ村みたいな場所に入ります。
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タイミングよく、メキシコの民族舞踊を見ることができました。
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町の真ん中にあるお花も、派手な色合いでトロピカルでした~。
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異文化体験ができた、2日目でした。
by ako_bishoku | 2008-04-03 13:47 | トラベル
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週末に、素敵な再会がありました。

日本で働いていた時に、同じ会社の別のオフィスで働いていたお友達との再会。

私がアメリカに引っ越してきた数年後に、アメリカ人の旦那さんと結婚をしてアメリカに
移ってきた彼女。 同じアメリカでも遠い距離にいたから会う機会がなくて、去年彼女のいる
街に行く機会があったので久し振りに連絡を取ったところ、旦那さんの転勤で別の州に
引っ越してたので、残念ながら会えずじまい。

そして、今年に入ってまた久し振りに連絡を取ったところ、またまた旦那さんの転勤で、
今回は同じカリフォルニアにいることが判明! と言っても、カリフォルニアって日本よりも
広いので、同じ街というわけにはいきませんでしたが、2時間くらい南に行けば会えると
わかったので、相棒クンと二人で出掛けてきました~。

ということで、到着しました、メキシコに近い街、サンディエゴ!

この数年の間に彼女はママになっていたので、旦那さまと娘ちゃんに初対面することが
できました~♪ あ、あとネコちゃんにも。
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初対面でもニコニコで手をつないでくれた娘ちゃんに、相棒クンもakoもメロメロ~。

ランチをいただいた後に、akoの持参したシュークリームを一緒に食べて、喜んで
もらえたのでヨカッタ♪
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そこから、みんなで海辺をお散歩。
同じビーチでも、akoたちの近くのビーチと違って、若者で賑わっていて気分も盛り上がり
ました。 久し振りの時間を取り戻すかのように喋りまくる女性陣二人と、ベビーカーを
押しながらひたすら歩く旦那2人+ベイビー。

「けっこう歩いたよね~」って思ったころには、もう夕焼けの時間でした。(笑)
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午後からは久し振りの天候不良で寒い日だったけれど、満足した一日目。
ぐっすりと眠ることができました。
by ako_bishoku | 2008-04-02 19:45 | トラベル